Por que precisamos de guias de turismo profissionais e de uma federação mundial de guias de turismo?

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revista Turismo em Pauta - edição 44

 

Mary Kemp Clarke*

Maricar Donato*

São perguntas básicas que nós, como membros da World Federation of Tourist Guide Associations (WFTGA), a Federação Mundial das Associações de Guias de Turismo, explicamos e debatemos por meio de reuniões, conferências, treinamentos e oficinas em todo o mundo – desde maio de 2019 também no Rio de Janeiro, numa iniciativa da Maricar Donato.

Reunir associações de guias de turismo e guias individuais de mais de cem países – com diferentes regulamentações, dados demográficos do turismo, produtos turísticos e tradições culturais e turísticas – pareceria uma tarefa inviável para qualquer organização não governamental, não política e administrada por voluntários. Mas é exatamente isso que a WFTGA alcançou com sucesso em quase 35 anos de existência. Desde o começo, reunindo 250 guias em 1985, a Federação se reúne a cada dois anos para realizar uma assembleia geral de delegados de todo o mundo, realizada simultaneamente com uma convenção aberta a todos os guias profissionais. A assembleia elege os funcionários da WFTGA pelos próximos dois anos e decide o local da próxima reunião, e a convenção oferece workshops, palestras, mesas redondas e discussões sobre assuntos relevantes para os guias.

Por meio de discussões e debates, a WFTGA percebeu que, para serem mais fortes, nossos guias profissionais, que geralmente trabalham de forma independente, poderiam falar com uma voz mais alta caso se unissem. Entendemos que, apesar das diferenças óbvias, todos nós temos problemas semelhantes a resolver em nossa profissão, e desafios semelhantes a enfrentar em relação ao nosso papel na indústria do Turismo em geral.

Da sustentabilidade à acessibilidade; da comunicação efetiva à interpretação divertida; do pagamento de taxas justas à representação responsável de nossas regiões; do rosto amigável e confortável de nossos países à entrega de itinerários e experiências inovadoras e, também, à oferta de programas pessoais para a realização de grandes eventos a tempo e de acordo com os contratos acordados.

Devemos insistir que todos os membros da WFTGA busquem o status de licenciado? O licenciamento é implementado de maneira diferente em todo o mundo, com a qualidade e a substância dos requisitos variando enormemente, dificultando a comparação entre iguais. Além disso, nos últimos anos, houve um movimento em alguns países para afastar as licenças e promover a desregulamentação de nossa profissão. A Federação contribuiu para as discussões que resultaram na primeira definição amplamente aceita de um guia de turismo. Trabalhando com o Comitê Europeu de Normatização (CEN), a WFTGA adotou em 2003 essa definição como um padrão internacional, a ISO/CEN 13809. Isso diferenciou expressamente o papel de um gerente de turismo ou líder de turismo do que é ser um guia de turismo profissional, sendo crucial nessa definição o requisito de uma qualificação credenciada (em vez de licença).

A definição de um guia de turismo que a WFTGA incentiva todos os profissionais a adotar contém o seguinte: o guia de turismo é uma pessoa que guia os visitantes no idioma de sua escolha e interpreta   o patrimônio cultural e natural de uma área, e que normalmente possui qualificação específica em uma área geralmente emitida e/ou reconhecida pela autoridade apropriada. Observe que, como um nível adicional de profissionalismo, a definição afirma que a qualificação deve ser específica da área, o que significa que nenhum guia profissional pode honestamente afirmar ser um especialista em qualquer lugar e em todos os lugares.
Nos últimos anos, a WFTGA lançou os primeiros programas internacionais de treinamento para guias, estruturados em pequenos workshops e cursos, concentrando-se apenas nas habilidades de orientação e no papel do guia no turismo. Essas oficinas são os ingredientes básicos de cursos de guia de turismo maiores e totalmente desenvolvidos que a Federação incentiva associações, ministérios, ONGs,
 
governos e institutos a oferecer ao máximo, permitindo assim uma qualificação de guia que atenda à norma CEN 15565, adotada em 2008. A WFTGA atua em consultorias e também pode credenciar os cursos completos, mas não os ministra porque, de acordo com a definição, é fundamental para bons padrões profissionais a especificidade da área em temas relacionados à cultura, ao patrimônio e a assuntos comuns e específicos.

Você já comparou a palestra de um especialista com poucas habilidades de comunicação com a de um intérprete que apresenta um assunto difícil de maneira visual e concisa? O que pode ser mais eficaz e satisfatório para o público? Um bom guia profissional é mais do que um especialista em um assunto, é mais do que um organizador, é mais do que um gerente de tempo, é mais do que um contador de histórias e mais do que um diplomata. A WFTGA incentiva o treinamento completo para alcançar uma combinação que faz boa e memorável diferença na vida do visitante. O ensino simultâneo do conhecimento básico (regional, local e geral) com habilidades de orientação profissional é essencial em todos os cursos de treinamento de guias. Pedimos que as habilidades profissionais sejam ensinadas por guias ativos e qualificados. Recomendamos um mínimo de 600 horas para um curso de treinamento completo, com uma proporção de 60% de teoria para 40% de treinamento prático – muitos países excedem essas horas mínimas, muitos não, e alguns fazem todo o treinamento do guia em sala de aula em vez de no mundo real. Para uma qualificação completa do guia, a competência em rotas flexíveis em uma caminhada, em um local e em um veículo em movimento é essencial. Há compreensão das habilidades linguísticas e vocais, habilidades de orientação, planejamento de comentários, dinâmica de grupo, negócios e conhecimento regional e nacional, portanto, um guia profissional não precisa ser um acadêmico.

Ao longo dos anos, vimos mudanças no Turismo e no que é exigido de um guia profissional. A WFTGA tenta resolver essas alterações. Nos últimos anos, desenvolvemos workshops para os guias de navios de cruzeiro, fizemos uma parceria com a Organização Mundial de Turismo (OMT) no projeto Silk Road, realizamos workshops em convenções para abordar novas tecnologias e como o guia pode usá-las melhor. Trabalhamos em estreita colaboração com várias organizações parceiras, incluindo a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (Unesco).
 
Em 1990, lançamos  o  Dia  Internacional  do  Guia  de  Turismo  da WFTGA, adotado agora por muitas associações para mostrar as habilidades dos guias profissionais. Em 21 de fevereiro de cada ano, incentivamos e publicamos o trabalho de guias em suas comunidades locais, geralmente com temas que espelham o principal tema anual da OMT com uma inclinação específica em relação aos guias.
Estamos constantemente promovendo o aspecto da profissão, não apenas em nossas convenções e treinamentos, mas também participando de feiras e conferências de parceiros. Nesses encontros, aprimoramos o papel de um guia profissional na indústria do Turismo. Ocasionalmente, realizamos promoções ou produzimos comunicados para as partes interessadas do setor.

Guias de turismo são a “face” de nossa indústria. Muitas vezes, o guia é o único local que um visitante conhece adequadamente e com quem desenvolve uma amizade. Um guia pode fazer ou interromper uma visita a uma região, uma cidade, um país. No entanto, a indústria do Turismo corretamente se concentra intensamente nas classificações de estrelas de locais, acomodações, transportes e estabelecimentos de comida, mas deixa como reflexão tardia a mensagem real que é entregue sobre um local e o seu mensageiro. Isso não é bom o suficiente para destino algum. Não é bom para o crescimento sustentável. Não é bom para o visitante. A WFTGA incentiva que todos os seus membros aceitem o código de prática orientadora como garantia de profissionalismo de alto nível. Por sua vez, pedimos às partes interessadas que reconheçam os benefícios da adesão ao código ao usar um guia.

Pedimos aos membros da WFTGA que atuem profissionalmente no cuidado e no comprometimento, e que sejam livres de preconceitos. Pedimos que eles garantam que, tanto quanto possível, o que é apresentado como fato seja verdadeiro, e que seja feita uma distinção clara entre essa verdade e histórias, lendas, tradições ou opiniões. Pedimos que eles ajam de maneira justa e razoável em todas as relações com todos aqueles que contratam os serviços de guias e, também, com colegas que trabalham em todos os aspectos do Turismo. Pedimos que todos protejam a reputação do turismo em nosso País, envidando todos os esforços para garantir que grupos guiados tratem com respeito o meio ambiente, a vida selvagem, os locais e monumentos e os costumes e sensibilidades locais. Pedimos que, como representantes do país anfitrião, recebamos os visitantes e ajamos de maneira a trazer crédito ao Brasil e promovê-lo como destino turístico. Principalmente, lembramos aos nossos membros que os guias sempre têm o dever de cuidar de seus visitantes, porque são embaixadores de seu país ou região.

Não temos estatísticas oficiais de quantas pessoas trabalham como guias ao redor do mundo. Mesmo onde o registro existe, sempre existem guias não autorizados. Onde os guias qualificados e credenciados são muito bem-sucedidos, eles trabalham dentro de uma estrutura não registrada. Em alguns lugares, recebem honorários justos por seu profissionalismo, enquanto em outros os agentes dizem aos guias que gorjetas são tudo o que receberão por seu conhecimento, cuidado e orientação. A WFTGA só pode incentivar pequenos passos para levar todos os guias profissionais a um nível de competência acordado e esperado. Ao reunir guias sob este Fórum, é mais fácil conseguir isso. Com esse objetivo, incentivamos os guias a formar associações em suas localidades e em nível nacional. Por meio de associações profissionais, podem ser abordados assuntos relacionados a treinamento, seguro, suporte e orientação e desenvolvimento profissional contínuos.
Nosso logotipo simboliza as mãos da amizade e a orientação espalhadas pelo mundo. Estamos ansiosos para aumentar nossas amizades e encorajamos você a entrar em contato conosco se tiver alguma dúvida sobre a WFTGA.

*Mary Kemp Clarke ,guia de turismo Blue Badge e vice-presidente da World Federation of Tourist Guide Associations (WFTGA).

*Maricar Donato, treinadora internacional e embaixadora e coordenadora de representantes de área para a World Federation of Tourist Guide Associations (WFTGA).